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高通或将开发基于 RISC-V 架构的处理器,RISC-V 能否与 ARM 进行竞争?

2019-06-11

虽然一直以来,ARM都是移动市场及物联网市场的最大IP提供商,但是近两年来,开源的基于精简指令集的RISC-V架构也开始迅速崛起。特别是在中国市场,随着去年中兴事件爆发之后,RISC-V在国内市场更是备受关注。0da电子头条

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究其原因,主要是由于ARM的授权要求较高,授权费也非常高昂,同时除了获取ARM的指令集授权之外,ARM的CPU内核是不允许做扩展的,相比之下RISC-V则是免费、开源的一套处理器架构,在技术上非常精简,容易实现,而且还可以自行进行扩展。正是基于这些优势,RISC-V很快吸引了很多大公司参与其中。0da电子头条

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6月7日,全球领先的商用RISC-V处理器IP和硅解决方案的供应商SiFive宣布,公司完成了D轮6540万美元的融资,移动处理器大厂高通也参与了SiFive的本轮融资。0da电子头条

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高通公司高级副总裁兼Qualcomm Ventures(高通的投资部门)全球负责人Quinn L表示,“我们很高兴投资SiFive,将RISC-V的潜力带入无线和移动领域。”0da电子头条

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做为ARM的最大的客户之一,高通此次参与投资SiFive,确实也给外界带来了无限的遐想。这似乎预示着,高通未来将开发基于RISC-V架构的处理器,摆脱对于Arm的完全依赖。另外值得一提的是,此前英特尔也已投资SiFive。0da电子头条

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作为目前全球领先的基于RISC-V指令集架构提供快速开发式处理器核心IP的领先供应商,SiFive的核心团队就是由RISC-V研发团队所创立。通过开放式架构处理器核心及自主式开发基于RISC-V架构芯片来帮助SoC设计。0da电子头条

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相对于强大的Arm来说,RISC-V在某些方面虽然拥有一定的优势,但是仍然是一个才兴起不久的一个新的架构,在整体的技术实力及产业生态上仍相对薄弱。0da电子头条

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不过,作为RISC-V领域的领头羊,SiFive也在积极的通过收购与合作,积极的在改变这一局面。0da电子头条

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在今年5月初,SiFive成功从IP设计商Innovative Logic获得USB 2.0、USB 3.x IP技术产品组合。此举将使SiFive能够在不获得第三方技术的情况下,将竞争性的USB支持集成到其支持RISC-V的芯片中。0da电子头条

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根据SiFive和Innovative Logic之间的协议条款,前者获得后者的所有USB相关资产,包括经过芯片验证和认证的USB 2.0实现以及“下一代”USB 3.x IP模块。开发人员表示,该产品组合包括各种实现,包括那些依赖于“高级流程技术节点”的实现。0da电子头条

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由于Inno Logic的USB Gen 3.x Type-C,这项交易特别重要,因为世界上只有少数几家公司通过了芯片验证和USB IF认证,向SiFive的RISC-V SoC添加内部开发的USB技术,自然会使它们在依赖此接口的主流应用中更具竞争力。0da电子头条

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除了获得USB IP,SiFive还将聘请Innovative Logic在印度班加罗尔的员工。这些员工将继续开发新技术,因此将加强SiFive的工程师团队,最终使其能够应对更多的应用和市场。0da电子头条

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5月14日,GPU IP大厂Imagination Technologies也宣布加入了SiFive的DesignShare生态系统,从而使系统设计人员能够轻松地获取其业界领先的PowerVR图形处理器(GPU)和神经网络加速器(Neural Network Accelerator,NNA)硅知识产权(IP)内核。PowerVR GPU将是首个通过SiFive DesignShare生态系统来向客户提供的、支持Vulkan®应用编程接口(API)的全功能GPU。0da电子头条

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另外值得一提的是,SiFive日前宣布,其已经获得了超过100个的Design Win。随着设备制造商为了在终端设备中实现强大,安全,高效的计算,逐渐采用特定领域的应用处理器设计,SiFive在嵌入式市场的吸引力越来越大。0da电子头条

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不过,需要指出的是,RISC-V架构的优势就在于非常的精简,具有非常出色的能效比,这也使得其更适用于对于能效要求较高的物联网及AI芯片市场。我们也确实可以看到,目前RISC-V架构的内核也是更多的被应用于物联网市场及AI芯片领域(比如Esperanto就有推出一款AI SoC芯片,其在单个芯片上封装了超过1000个ET-Minion RISC-V内核)。0da电子头条

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虽然RISC-V也可以做很多的扩展,增加很多的新的能力,但是与目前Arm已经非常成熟的功能强大的针对移动市场的CPU内核相比,依然还是相对较弱,更为关键的是在移动应用生态上缺乏足够的支持。0da电子头条

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总的来说,RISC-V想要在智能手机等移动市场对Arm形成颠覆几乎是不可能的,但是在物联网市场,乃至AI及服务器市场则有机会与Arm进行竞争。0da电子头条