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强生34亿美元收购外科手术机器人公司Auris 布局医疗机器人

2019-02-14

 强生周三宣布,该公司将以34亿美元的价格收购Auris Health,支付方式为现金,这项交易可令强生获得后者用于呼吸道手术和肺癌检测的外科手术机器人技术。sIQ电子头条

 
这笔交易标志着,强生将向医疗机器人市场扩张业务。据预计,这个市场到2023年时的规模将可达到近120亿美元。在强生宣布这项交易后,目前在微创机器人外科手术领域中占据领先地位的Intuitive Surgical公司的股价下跌。
 
强生此前已经出售了旗下的一些部门,如糖尿病护理部门等,原因是公司正试图集中致力于提高癌症治疗等业绩表现更好的业务部门的销售额。
 
富国银行分析师拉里·比格尔森(Larry Biegelsen)称:“强生在机器人领域中采取了更加积极的行动,这令我们感到鼓舞,因为这是其医疗设备业务的一个缺口。”
 
自从强生在2016年开始采取复兴措施以来,该公司旗下医疗设备部门的销售额一直都在回升。该公司目前预测称,这个部门将在2020年中实现高于市场的增长。
 
Auris Health成立于2007年,前身为Auris Surgical Robotics,是一家医疗机器人研发厂商,其研发的ARES手术机器人此前被认为是进行“腔内手术”的一把好手。
 
ARES机器人全称为Auris机器人内窥镜系统(Auris Robotic Endoscopy System),能让医生通过对设备进行远程控制,即可看到安装在内窥镜上的微型摄像机所拍摄的图像,进而引导治疗。在不切口的情况下发现早期肺癌,提高诊断的精确性并进行针对性的治疗。
 
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据IEEE Spectrum此前报道,ARES机器人已经在2016年5月底获FDA批准,可用于诊断和治疗患者。
 
相较而言,Monarch平台是Auris现在的主推平台,这一平台目前主要应用内窥镜检测方法检查肺部疾病,因此,也可以视为是ARES机器人的一次大的产品迭代,在2018年3月推出时即获得了FDA批准,并于同年4月与加利福尼亚州山景城的El Camino医院展开相关应用合作。
 
El Camino医院该项目的医学主任Ganesh Krishna博士此后在接受外媒采访时表示,“随着Monarch平台的引入,使得通过支气管镜能够更深入地进入肺部并精确地将活检器械引导至之前难以到达的腔内,因此该技术拥有在较早期阶段诊断肺癌的潜力。”
 
Monarch平台拥有一个可伸缩的嵌套式内窥镜,可以轻松通过S形人体内腔,整个平台采用可扩展设计,Auris首席战略官Josh DeFonzo此前在接受外媒MassDevice采访时曾表示,Monarch平台通过类似游戏的控制器进行更直接的控制,“我们首先应用于内窥镜检查,首要目标是肺癌,但我们未来确实有将该平台应用于其他临床应用的想法。”
 
强生表示,这项交易将可为该公司去年收购私人持股公司Orthotaxy的交易提供补充。强生旗下Ethicon部门将会吸收Auris的业务,该部门此前已与谷歌母公司Alphabet旗下生命科学部门Verily Life Sciences达成合作。根据双方的合作协议,这两家公司在2015年联手组建了以外科手术为业务重心的Verb Surgical公司。
 
“投资者一直都渴望强生旗下医疗技术部门进行一项收购交易。虽然这个实体可能不是投资者关注的头号重点,但其可对强生旗下Ethicon部门及其呼吸健康业务形成补充。”蒙特利尔银行资本市场(BMO Capital Markets)分析师乔安娜·温斯克(Joanne Wuensch)说道。
 
强生在医疗器械方面的布局由来已久。
 
2015年3月,强生宣布旗下以手术为中心的子公司Ethicon将与谷歌在机器人手术项目上达成合作,分享专业知识和知识产权,创建一个机器人辅助手术平台,研发新机器人工具和能力。当时,强生公司曾对此表示,这项技术可以在医生双手难以到达的部位进行精细手术,使医生在手术过程中更好地控制与访问,并达到准确性,同时让患者尽量减少创伤和疤痕。
 
2015年12月,谷歌母公司Alphabet生命科学子公司Verily宣布与强生联合成立Verb Surgical,将致力于研究更加智能和廉价的手术机器人。
 
2016年1月,强生联合华为进军移动医疗市场,在当时发布的Mate8,其中为用户提供的运动监测与健康管理服务就是由强生提供的。
 
2016年12月,强生与HAX进行战略合作,共同加速与消费者健康相关的硬件初创企业。HAX合伙人本杰明在接受雷锋网采访时表示,他们希望筛选到10~15个项目。合作项目主要侧重于培养与强生发展意向相符,并处于初期起步阶段的科技创新团队。申请者会由HAX和强生进行联合筛选,创新消费健康产品将有机会进入强生产品目录。
 
2017年10月,强生收购德国软件公司、全球领先的手术室手术工作流标准化和数字化供应商Surgical Process Institute(SPI)。
 
2018年2月,强生医疗通过法国子公司Apsis S.A.S.宣布收购Orthotaxy公司。
 
据路透社报道,此次34亿美元重金收购Auris后,强生旗下Ethicon部门将会吸收Auris的业务,该部门此前已与谷歌母公司Alphabet旗下生命科学部门Verily Life Sciences达成合作。